Нерка (иногда ее еще называют красной) — наиболее холодолюбивый вид лососевой рыбы. По азиатскому побережью Тихого океана она заходит лишь в Анадырь, реки Камчатки, Курильских и Командорских островов.

Половозрелой нерка становится на шестом году жизни. Длина тела рыбы достигает 52-65 см. Входит в реки нерка довольно рано: например, на Камчатке в конце мая — июне. Нерест затягивается до конца лета. В Большую реку и ряд других на Камчатке заходят две формы нерки — весенняя и осенняя, у них на 15—20 дней отличаются сроки нереста. Нерестится она предпочтительно в озерах, в местах выхода грунтовых вод. К особенностям процесса икрометания нерки стоит отнести тот факт, что самка после выметывания яиц погибает.

Икру нерки легко определить по мелкому зерну насыщено-красного цвета. Она обладает неповторимым пикантным вкусом с легкой горчинкой. Плюс она является превосходным источником витаминов и протеинов, но при всей своей полезности, на магазинных полках встретить ее можно не так часто, как икру горбуши и кеты. Все дело в том, что популяция этой рыбы с каждым годом становится все меньше и меньше, а стоимость икры нерки постоянно растет. К тому же большинство из нас, следуя сложившимся стереотипам, не решается потреблять мелкозернистую ярко-красную икру из-за страха, что это подделка. Хотя на самом деле вкусней и полезней продукт найти сложно!