Кижуч относится к роду дальневосточных лососей. Хоть численность его не слишком велика, он считается ценной промысловой рыбой.

Распространен кижуч больше на американском побережье Тихого океана, на юг до Калифорнии, входит в реки от залива Монтерей до Аляски. В России нерестится в больших количествах в реках Камчатского полуострова, Командорских, Алеутских, Курильских островов, восточного Сахалина. Кижуч - из всех тихоокеанских лососей самый теплолюбивый: он зимует южнее горбуши, при температуре 5,5 — 9° С.

Благодаря ярко-серебристому цвету чешуи кижуч называют «серебряным лососем». Обычные размеры его тела составляют 50—65 см в длину и весят 3—4 кг, а максимальные достигают 88 см при весе 7 кг.

Половозрелым кижуч становится на 3 или 4-м году жизни, в зависимости от проведенного в реке времени, причем в пресных водах отмечено преждевременное созревание самцов. Все без исключения рыбы, зашедшие в реку, после нереста погибают. 

В реки этот вид лососевых входит позднее других - первые кижучи появляются в устьях рек в начале июля, а последние заходят уже подо льдом в декабре. Пик нерестового хода приходится на август – сентябрь. Примечательно, что в озёрах кижуч не нерестится.

На Камчатке различают летний, осенний и зимний кижуч. Летний идет на нерест в сентябре-октябре, осенний кижуч - в ноябре-декабре, а зимний - в декабре - марте. В реке рыба распределяется от устьев до верховьев, по всей речной длине. Нерестилища расположены на глубинах до 60 см главным образом в местах выхода грунтовых вод и ключей, т.е. там, где достаточно сильное течение. Плодовитость кижуча составляет от 2 до 9 тысяч икринок, но от исходного количества икры до ската в море мальков остается не более 0,15 %.

Вес икринок составляет от 76 до 173 миллиграммов и размер около 4мм в диаметре. Их отличает яркий оранжево-красный цвет, слабо уловимый острый привкус и рыбный запах из-за повышенного содержания йода и витамина D.